Samsung New Gear VR R325 : Notre Avis sur ce casque VR

Le Test du Samsung New Gear VR R325

Nous avons réalisé un guide d’achat sur les casques VR il y a quelques semaines ainsi qu’une sélection des meilleurs modèles, vous pouvez le consulter ici : Casque VR.

Le premier modèle de Gear VR avait été commercialisé en 2014 et depuis, il a eu droit à une nouvelle version chaque année. La dernière, celle de 2017, est compatible avec les Galaxy S8, S8+, S7, S7 Edge, S6, S6 Edge, Note 8 et Note 5.

Mais la grande nouveauté, c’est sa manette Bluetooth qui grâce à un capteur de mouvement et à une gâchette, va permettre de créer de nouvelles expériences plus immersives.

Mais ce contrôleur justifie-t-il l’achat du Gear VR 2017 à moins de 120 € chez Amazon ?

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Design et ergonomie du Samsung New Gear VR R325

casque realite virtuelle samsung avisLe Gear VR 2017 est livré dans un carton noir mat, qui rappelle le casque. Sur l’une des tranches de la boite, on retrouve quelques informations basiques ainsi que la liste des terminaux compatibles. À l’intérieur, on retrouve donc le casque, les deux lanières à installer, une dragonne, le contrôleur, deux piles AAA, un adaptateur micro-USB (car ici on est sur de l’USB Type-C) et un manuel d’utilisation.

Sur le casque, on retrouve cette robe noire en plastique mat sauf pour le cache avant qui est brillant et retient bien les traces de doigts ! Heureusement, une fois installé, le cache avant ne sera plus d’aucune utilité.

De même, on retrouve sur le côté droit le touchpad situé en-dessous des boutons « Home » et « Back », et légèrement en avant, on a les boutons de contrôle du volume. La commande de mise au point reste aussi au même endroit, au centre du casque VR juste en face de la fixation de l’une des bandes Velcro.

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Samsung n’a eu de cesse d’améliorer le confort d’utilisation de ses casques, et ici c’est bien le cas. Grâce au rembourrage à base de feutrine et de mousse le Gear VR 2017 reste confortable même après plusieurs heures d’utilisation et il garde le visage au frais grâce à son tissu respirant. Le poids plutôt faible, de 345 gr, est bien réparti et le casque n’appuiera donc sur aucun point en particulier.

Avec un champ de vision de 101 degrés, il est un peu en dessous des Oculus Rift et HTC Vive qui offre 110 degrés. Un champ de vision plus large permet une meilleure immersion et de mieux restituer les détails. Même si les bords sont toujours flous, il suffit de regarder dans leur direction pour que l’image soit nette.

Installation

new gear VR R235Avant de pouvoir le tester, il vous faudra installer les deux lanières qui permettent de maintenir le casque VR sur la tête. Le système d’assemblage est un peu différent des anciens modèles pour une facilité de montage.

Ce qui ne change pas dans cette génération de Gear VR, c’est la facilité avec laquelle votre smartphone Samsung se transforme en casque de réalité virtuelle. Pas besoin de lancer une application, pas besoin de bien aligner son smartphone dans le casque, pas besoin de faire de multiples réglages. Il suffit simplement d’insérer son smartphone, de le brancher et c’est parti !  Samsung propose, grâce à Oculus, une interface 3D dans laquelle on navigue très facilement pour lancer l’application souhaitée.

Et donc la grosse nouveauté de cette édition 2017 est la présence du Motion Controller, une petite manette qui permet d’interagir dans la réalité virtuelle en déportant tous les boutons qu’on trouve sur le côté droit du casque. Calibrée en quelques secondes, elle devient le seul élément commun au virtuel et au réel et l’interaction devient plus naturelle.  La manette agit comme un capteur de mouvement afin de suivre les déplacements de la main et, grâce à la gâchette, on ajoute un potentiel d’interaction supplémentaire. L’ergonomie est bien faite puisque tout tombe parfaitement sous les doigts, même si l’ensemble est un peu lourd à mon goût, la faute au choix des piles AAA. Mais avec ces piles, Samsung nous affirme 40 jours d’autonomie, à raison de 2 h par jour d’utilisation.

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Mais si la manette offre une véritable plus-value au casque VR, elle n’en est pas moins sans défaut. En effet, elle ne se déplace que sur une surface 2D. Ainsi, une fois le casque en place, on peut déplacer le contrôleur de gauche à droite et de haut en bas mais pas dans l’espace en l’éloignant ou en le rapprochant. C’est bête mais ça tuerait presque la magie du produit, sans compter qu’à l’heure actuelle, il y a peu d’applications disponibles avec le contrôleur.

Performances de ce casque VR

casque vr new gear VR R235Encore une fois, les composants du Samsung Gear VR 2017 sont sensiblement les mêmes que ceux de la génération précédente. Ainsi, on retrouve le classique trio de capteurs : accéléromètre, gyroscope et capteur de proximité ainsi que  des lentilles optiques offrant un champ de vision (FOV pour Field Of View  en anglais) de 101°.

La qualité graphique n’est pas conditionnée par les lentilles, de bonne facture au passage, mais du smartphone installé dans le casque. Plus le téléphone disposera d’un grand écran, plus le FOV sera meilleur. Un téléphone dont l’écran est plus petit réduira le FOV mais bénéficiera d’une résolution meilleure. Grandement atténué sur la version précédente du Gear VR, le scintillement que l’on observe autour de certains éléments de l’environnement virtuel reste présent sans pour autant déranger l’expérience.

Le Samsung New Gear VR R325, une bonne affaire ?

Commercialisé dans un bundle « Gear VR + Motion Controller » à 118,99 € chez Amazon, le casque Samsung propose un des meilleurs rapports qualité/prix en matière de réalité virtuelle mobile et offre une expérience renforcée par la présence de la manette.
La seule réelle concurrence vient de Google avec son casque VR Daydream qui, lui, est compatible avec une quinzaine de smartphones Android différents dont les derniers Samsung ! Et lui aussi possède un contrôleur !
Néanmoins, le Gear VR 2017, couplé avec l’écran Quad HD du Galaxy S8, apporte une immersion réellement impressionnante et très prometteuse quant au futur de la VR.

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Points forts :

  • La rétrocompatibilité jusqu’au Galaxy S6
  • La qualité de la VR
  • L’apparition du contrôleur

Points faibles :

  • L’alimentation par piles du contrôleur
  • Le peu d’applications compatibles avec la manette

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