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Sound Blaster AE-7, AE-9 et Sound BlasterX G6 : Gamer et audiophile

Dans une configuration gamer, l’audio est souvent relégué au second plan. Pourtant, il est très important d’avoir une bonne carte son, pour une immersion encore plus impressionnante. Zoom sur les meilleures générations de carte son de la gamme Sound Blaster, de la marque Creative.

Sound BlasterX G6

Ce n’est certainement pas le modèle le plus récent en matière de cartes son. Pourtant, il mérite amplement sa place dans un Top 5 des meilleures cartes son gamer. La raison est simple : sous ses airs 100 % gaming, cette carte son haut de gamme répond aux attentes des audiophiles les plus exigeants.

Facile à utiliser, cette carte son externe décuple la qualité audio des jeux. Il est compatible PC mais aussi avec la majorité des consoles du moment : Xbox One, PS4 mais aussi Nintendo Switch.

L’immersion totale est garantie, notamment grâce à sa compatibilité avec le son virtuel (7.1), particulièrement utile dans les jeux FPS et MMORPG. Elle cache dans ses entrailles un processeur SB-Axx1 qui lui offrent des performances bluffantes : une plage dynamique de 130 décibels, avec un taux d’échantillonnage de 32 bits.

Son système d’amplification de casque « Xamp » lui confère une plus grande fidélité de son puisque chaque canal est amplifié de manière individuelle.

Sound Blaster AE-7

Les modèles AE-7 et AE-9 sont les cartes sons Sound Blaster que la marque Creative a sorties, à l’occasion de son trentième anniversaire.

Le modèle AE-7 offre un son de bien meilleure qualité, ce qui est idéal pour tout gamer digne de ce nom. Si la plupart des cartes sons ont une sortie audio de 24 bits / 192 kHz, la Sound Blaster AE-7 place la barre très haut : 32 bits / 384 kHz.

On y retrouve quelques pépites qui ont réussi à la Sound BlasterX G6, comme le Xamp. Mais contrairement à cette dernière, la Sound Blaster AE-7 est dotée d’une sortie 5.1 physique, ce qui lui permet d’avoir un son 5.1 sans avoir à recourir à la virtualisation.

En matière de connectiques, la Sound Blaster AE-7 est plutôt fournie :

  • 1 entrée micro / ligne 3,5 mm
  • 1 entrée micro 3,5 mm / 6,35 mm (sur la commande externe)
  • 1 sortie haut-parleurs 2.0 de 3,5 mm
  • 3 sorties ligne 5.1 de 3,5 mm
  • 1 sortie casque 3,5 mm / 6,35 mm (sur la commande externe)
  • Micro intégré et potentiomètre de réglage du volume (sur la commande externe)

Sound Blaster AE-9

Par rapport à la carte AE-7, l’AE-9 se positionne davantage sur le marché du haut de gamme. Pour certains gamers, cette carte son est même trop haut de gamme, au point d’être useless.

Mais Sound Blaster persiste et signe, car Creative croit dur comme fer que certains gamers audiophiles ont des besoins spécifiques en matière de son, et qu’il faut leur fournir la solution adéquate : la Sound Blaster AE-9.

Cette carte son PCI-e est en fait une version plus aboutie et plus poussée de l’AE-7 : les deux ont les mêmes performances (lecture PCM 32-bits / 384 kHz), Xamp et fonction Direct Stream Digital.

Cependant, il est possible de remplacer les Ampli-ops sur l’AE-9, ce qui permet de personnaliser le rendu du son. Plusieurs options sont également fournies, permettant d’isoler les bruits parasites ou d’affiner le son, à l’instar du Mode Scout qui a été vivement critiqué.

Quelques avantages d’avoir une bonne carte son sur une configuration gamer

Ne naît pas audiophile tout gamer. Même les plus exigeants diront que c’est utile, mais secondaire. Mais ceux qui ont essayé comprennent aisément que c’est bien plus qu’une question d’immersion sonore.

Il faut comprendre qu’une bonne carte son offre de multiples possibilités, notamment à ceux qui jouent en ligne et en groupe. En plus d’un son 5.1 ou 7.1, une bonne carte son permettra un streaming de meilleure qualité grâce à un micro studio.

Mais enfin et surtout, pour les gamers sur PC, une bonne carte son aura un impact (aussi minime soit-il) sur les performances de la configuration. En effet, le processeur sera délesté d’une certaine charge, désormais assimilée par la carte son. Bien évidemment, cela est moins visible avec les processeurs les plus performants du marché, mais ça a son pesant d’or pour les configurations plus modestes.

Attention toutefois, il faut rappeler que ces cartes son n’ont d’utilité que si le gamer a le matériel nécessaire pour une bonne écoute : un home cinéma 5.1 ou 7.1, un casque gamer, un micro studio, etc.

Au vu de cette information, et en regardant les prix de ces cartes mères, on se rend compte qu’un son d’excellent qualité implique un investissement important. Pour rappel, la Sound BlasterX G6 est à 149,99 euros, l’AE-7 à 219,99 euros et l’AE-9 à 340 euros.

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