Qu’est-ce qu’une barrette de RAM ?

éventail de barrettes de ram

Comprendre ce qu’est la RAM pour bien la choisir.

RAM est l’acronyme anglais pour Random Access Memory, ce qui, en français, signifie mémoire à accès aléatoire. Mais dans le langage informatique courant, on l’appelle « mémoire vive ».
En quelques mots, la mémoire vive aide le processeur à réaliser les nombreux calculs dont il a besoin lorsque vous utilisez l’un de vos programmes. Pour réaliser ces calculs le plus rapidement possible, il se repose sur les barrettes de RAM qui sont dédiées à cette tâche. Lorsque la mémoire arrive à saturation et qu’on lui demande plus de calculs qu’elle ne peut en traiter, c’est là que les ralentissements surviennent. Exemple de RAM G-Skill RGB pour gamerSi vous n’avez plus de mémoire vive disponible, le processeur utilise alors le disque dur pour réaliser les calculs, et comme ce n’est pas son rôle premier, votre PC est donc beaucoup, beaucoup, plus lent. Il en résulte des saccades, des ralentissements, des “freezes”, bref, tout ce qui rend votre navigation insupportable et votre expérience sur votre ordinateur mauvaise.

C’est pour cette raison qu’il est important de disposer d’une quantité de mémoire suffisante pour son usage, afin de profiter d’un confort maximal, quel que soit l’usage que vous faite de votre PC. Que vous soyez en train d’assembler une configuration bureautique, une configuration gamer ou un PC multimédia, ne négligez surtout pas l’intérêt de la mémoire vive.

Et lorsque l’on parle de RAM, il y a plusieurs caractéristiques à prendre en compte :

  • La quantité :

La quantité de mémoire est mesurée en gigaoctets (Go). Les modèles les plus courants proposant, par barrette, 2, 4, 8 Go (qui devient le standard d’ailleurs) ou 16 Go mais on peut trouver (à des prix exorbitants) des 32, 64 et même 128 Go. Point de secret, plus il y en a, mieux c’est. Attention toutefois à deux choses : votre carte mère, car elle ne propose qu’un nombre limité de slots pour la RAM et aussi à votre OS, car si vous lui mettez plus de RAM que ce qu’il peut gérer, eh bien, vous aurez acheté de la RAM pour rien !
Les usages informatiques sont tellement variés qu’il est compliqué de définir une quantité de mémoire “juste”. Système d’exploitation (Windows, Linux, Mac OS, etc.) usage (bureautique, gaming, virtualisation) et budgets sont à prendre en compte.

  • La fréquence :

Parmi les caractéristiques les plus importantes pour une barrette mémoire, on retrouve la notion de fréquence, exprimée en mégahertz (MHz). Celle-ci correspond grosso modo à la vitesse de traitement de la RAM en question (en fait, la vitesse de liaison entre la RAM et la carte mère pour faire au plus simple) ; plus la mesure est haute, plus la barrette est rapide et stable.
Vous pouvez donc trouver des barrettes en 800 MHz, comme en 1600 ou encore 2666 MHz par exemple. Attention toutefois, les constructeurs de cartes-mères indiquent une fréquence maximale au-delà de laquelle le surplus de MHz sera inutile (comme pour les Go).
Vous remarquerez également une indication de type PC19200 ou encore PC27700. Celle-ci est directement liée à la fréquence, c’est un synonyme si l’on ose dire : il « suffit » de diviser par 8 (pour rappel, 8 bits = 1 octet) pour connaître la fréquence d’une barrette. Une RAM type PC19200 a donc une fréquence de 2400 MHz, pour une PC8500, 1066 MHz, etc.

  • La latence (CAS & timings) :

La latence est souvent la donnée technique la moins comprise. Également baptisée timings, elle représente le nombre de cycles d’horloge (pas celle de votre cuisine hein ?! Celle du processeur !), autrement dit le temps nécessaire pour accéder à une donnée stockée dans la RAM. Les timings sont représentés par une série de 4 nombres sous la forme « 9-9-9-24 » ou encore « 2,5-3-3-6 ».
On comprend aisément que, plus les chiffres qui la composent sont bas, mieux c’est. Mais c’est aussi ce qui coûte le plus cher évidemment !

  • La tension :

Exprimée en volts, la tension est sans doute la donnée la plus simple à comprendre. Elle indique quelle puissance électrique est recommandée pour la barrette. Plus la tension est basse, moins les barrettes sont énergivores.
Le principal est surtout de choisir une tension que votre carte mère saura gérer, c’est donc encore une fois elle qui donne le la. D’ailleurs n’hésitez pas à consulter notre guide sur les cartes mères. 

Barrette de RAM sur carte mère

Maintenant que la RAM n’a plus de secret pour vous, comment la choisir ?

La mémoire vive a énormément évolué au cours des dernières années. Depuis les premières barrettes au format SDRAM, les générations se sont succédé en démultipliant les performances à chaque fois. Aujourd’hui, deux formats sont encore largement en vogue, la DDR3 et la DDR4.

On trouve encore beaucoup de RAM en DDR3 tout simplement car les cartes mères qui utilisent ce format de mémoire sont encore largement répandues ; la DDR4 d’un autre côté est plus récente, et offre, bien sûr, des performances à la pointe de la technologie actuelle. On voit ainsi apparaître des barrettes de RAM beaucoup plus large (1 barrette de 16 Go par exemple) mais également avec des fréquences beaucoup plus élevées (3000 Mhz ou même 3600 Mhz). D’un autre côté, les programmes sont également de plus en plus gourmands en mémoire vive et notamment les jeux vidéo.

Bien qu’on trouve encore des PC portables et des ordinateurs de bureau qui fonctionne avec 4 Go de RAM, il est plus que recommandé de passer au standard de 8 Go de RAM. Que ce soient les systèmes d’exploitation, les navigateurs web ou même les logiciels bureautique comme Microsoft Office, tous consomment aujourd’hui plus de RAM que par le passé. 8 Go de mémoire vive peuvent paraître importants pour un usage bureautique, mais bien souvent, 4 Go de RAM vont être un peu justes et ne vous feront économiser que quelques euros.

RAM Kingston HyperX Fury

Pour un PC gamer, on réfléchit en termes de puissance et de fluidité. L’usage que vous allez faire de votre PC gaming ne peut souffrir d’aucun ralentissement et il est insupportable de subir des “freezes” en jeu ou de ramer de manière continue si vous faites du streaming.

La solution est assez simple, puisqu’il suffit d’accroître votre puissance en termes de RAM : passer de 8 Go à 16 Go résoudra tous les problèmes liés aux calculs que votre ordinateur pourrait rencontrer. En outre, si vous êtes en train de créer votre configuration, il est plus que recommandé de choisir une carte mère de dernière génération qui prend en charge le format DDR4. C’est le nouveau standard en matière de mémoire vive qui vous laissera la possibilité de faire évoluer vos barrettes dans le futur.

Pour conclure, vu les configurations actuelles et les logiciels couramment utilisés, on dira que, pour de la bureautique, 8 Go sont suffisants ; pour un PC gamer 16 Go sont le minimum à prévoir, mais 32 Go vous apporteront une tranquillité d’esprit quel que soit le titre sur lequel vous allez jouer. Après, tout dépend de votre budget, bien évidemment et pour cela nous vous avons fait un guide d’achat qui vous permettra d’y voir plus clair !

 

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