Comprendre la gamme des processeurs Intel.

Prsentation des processeurs 8eme génération

Core i3, i5, i7 pas toujours facile de s’y retrouver.

Vous êtes sur le point d’acheter un nouveau PC, soit directement assemblé soit à assembler vous-même. Alors forcément va se poser la question du choix du processeur en fonction de vos besoins.

Et c’est une question qui est importante car le processeur est tout simplement le cœur de votre ordinateur, celui qui va exécuter toutes les tâches nécessaires au bon fonctionnement du système, en gros c’est comme le moteur de votre voiture !

Les processeurs Intel Core sont aujourd’hui de vraies références et vous allez sans doute vous orienter vers ces processeurs pour équiper votre nouveau PC.

Pour vous aider dans votre choix, je vous propose un petit dossier pour tout savoir sur les processeurs Intel Core i3, Core i5 et Core i7 : le rôle des processeurs et de leurs cœurs, les indices qui permettent d’évaluer la performance d’un processeur, les différences entre les Core i3, Core i5 et Core i7… Bref vous saurez tout, ou presque !

image de intel inside i7

Un peu d’histoire (mais rapide promis)

Et oui, même pour des processeurs Intel, je vais vous faire un petit cours d’histoire… Histoire de comprendre sa gamme !
Si, aujourd’hui, on parle majoritairement des Core i3, Core i5 ou Core i7 arrivés depuis 2009, avant cela il y avait les fameux Core 2 Duo/Quad et avant eux il y avait eu les non moins fameux Pentium II puis III puis 4 puis D, mais ça, c’était à l’époque préhistorique !

De même vous avez déjà entendu parler des Celeron qui étaient, à l’origine, l’entrée de gamme des Pentium. Ce qui est toujours le cas aujourd’hui : les Celeron sont l’entrée de gamme des Pentium, qui sont, eux, l’entrée de gamme des Core i. Ce sont donc des processeurs à très bas coût.

Si les Core i sont apparus en 2009, vous imaginez bien que, même en ayant gardé la même dénomination, ils ont bien évolué depuis. Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus, on en est aujourd’hui à la huitième génération de Core i et, depuis août dernier, est même apparu le Core i9, processeur à 6 cœurs pour PC portable !

Qu’est-ce qu’un processeur ?

Connaître l’histoire des processeurs, c’est bien, mais comprendre ce qu’est un processeur et comment il fonctionne, c’est mieux.

Photo du circuit imprimé d'un processeur intel

Le processeur, ou CPU (Central Processing Unit), est le composant de votre ordinateur qui exécute les instructions données par votre système d’exploitation (souvent Windows ou Linux). Quand vous exécutez un logiciel, décompressez une archive ZIP ou regardez une vidéo en haute définition, vous faites travailler en priorité le processeur ! Pour répondre à vos demandes les plus exigeantes, le processeur peut être doté de plusieurs cœurs.

Des cœurs ? Eh oui, même si là on ne parle pas anatomie bien sûr, sachez que tout processeur possède au minimum un cœur, on parle alors de single-core. Chez Intel c’était les fameux processeurs Pentium.

Le cœur, c’est ce qui va traiter l’information. Un processeur avec un seul cœur ne peut traiter qu’une seule instruction à la fois, une instruction étant une tâche que l’on demande au processeur d’exécuter : convertir une vidéo, compresser des fichiers volumineux, exécuter un logiciel, etc.

Plusieurs instructions peuvent être traitées par le cœur d’un processeur mais ce sera toujours en série, c’est-à-dire une instruction à la fois, l’une après l’autre.

Donc pour aller plus vite, on a vu apparaitre des processeurs multi-cœurs. Au départ on parlait de double ou quatre cœurs, c’était l’époque des Core 2 Duo (pour double cœurs) ou Core 2 Quad (pour 4 cœurs). Puis sont apparus les processeurs hexa-core pour 6 cœurs (bref, vous avez compris !).

Vue d(artiste d'un processeur

Un processeur multi-cœur est donc composé de deux ou plusieurs cœurs indépendants, chacun étant capable de traiter des instructions individuellement. Il permet à l’utilisateur d’exécuter plusieurs tâches en même temps sans subir de ralentissements. Autrement dit, les cœurs sont utiles si vous utilisez plusieurs logiciels à la fois. Quand un programme est en cours d’exécution et traité par un cœur, vous pouvez solliciter un autre cœur pour utiliser votre navigateur Web ou écrire un document par exemple, sans subir de ralentissements.

Avoir plusieurs cœurs est également utile lorsque vous êtes équipé d’un logiciel qui peut utiliser plus d’un cœur. En effet, la majorité des programmes est conçue pour n’utiliser qu’un seul et unique cœur. Mais un logiciel qui est compatible avec le multi-cœur fonctionne beaucoup plus rapidement puisqu’il peut exécuter plusieurs instructions en même temps. C’est le cas notamment des logiciels de retouche photo mais aussi de beaucoup de jeux vidéo.

En clair, si vous n’utilisez votre ordinateur que pour consulter vos mails ou regarder des vidéos, vous n’avez pas vraiment besoin d’un processeur avec beaucoup de cœurs, un double-cœur suffira largement.

Certes, le nombre de cœurs est le premier indicateur de la puissance d’un processeur mais il ne faut pas se focaliser uniquement sur cette donnée. Nous allons voir, par la suite, qu’il faut aussi regarder d’autres caractéristiques, notamment chez les processeurs Intel Core, comme : la fréquence, la mémoire cache, les technologies utilisées…

Vous aviez cru vous en tirez comme ça ?! Eh bien voilà un petit rappel sur le fonctionnement des processeurs qui ne fait pas de mal !

Les autres caractéristiques d’un processeur.

Vue de la mise en place d'un processseur sur une carte mère

  • La fréquence :

Elle correspond à la vitesse du processeur, elle détermine la vitesse à laquelle une tâche peut être effectuée (par exemple le chargement d’un logiciel). La fréquence est mesurée en gigahertz (GHz).
Plus la fréquence du processeur est élevée, plus votre ordinateur sera rapide pour effectuer toute sorte d’opérations !

  • La mémoire cache :

Si le processeur constate qu’il continue d’utiliser les mêmes données encore et encore, il stocke ces données dans son cache. Le cache agit comme la mémoire vive (RAM), mais plus rapidement car il est intégré dans le processeur. La mémoire vive et le cache servent en fait de zone de stockage pour les données fréquemment utilisées. Sans eux, le processeur devrait continuer à lire les données à partir du disque dur, ce qui prendrait beaucoup plus de temps.

Donc plus un cache est volumineux et plus il y aura de données rapidement accessibles. Votre PC exécute alors les tâches que vous lui demandez plus rapidement !

Pour exemple, les processeurs Core i3 ont 3 Mo de cache tandis que les Core i5 ont 6 Mo et les Core i7 ont 8 Mo (ces données sont à titre d’exemple et varient selon le modèle et la version du processeur). C’est l’une des raisons pour lesquelles un Core i7 surpasse un Core i5 qui, lui, surpasse un Core i3.

  • L’Hyper-Threading :

Pour comprendre le fonctionnement de la technique Hyper-Threading, il faut d’abord comprendre la notion de thread.

Lorsque vous exécutez un programme, un ou plusieurs processus sont créés dans la liste des processus de Windows afin de s’assurer qu’il reçoit bien du temps et de la mémoire du processeur. Chacun de ces processus comprend au moins un thread, une séquence d’instructions que le processeur doit traiter. Un thread est donc un fil d’exécution, une tâche que doit exécuter le processeur.

Un cœur ne peut exécuter qu’un seul thread à la fois. Donc, si un processeur a deux cœurs, deux threads (deux tâches) peuvent être exécutés simultanément et ainsi de suite.

Cependant, Intel a implémenté la technique SMT (Simultaneous Multi Threading) à deux voies dans certains de ses processeurs, technique qui permet à un cœur d’exécuter parallèlement deux threads au lieu d’un seul, afin d’améliorer l’utilisation des ressources. Hyper-Threading est le nom donné par Intel à cette implémentation du SMT dans ses processeurs.

On estime à environ 30% le gain de la technique Hyper-Threading par rapport à un même processeur sans Hyper-Threading.
C’est donc très utile si vous faites beaucoup de choses en même temps sur votre PC mais si vous ne faites que regarder des vidéos en HD ou utiliser le pack office, cela n’aura aucun intérêt pour vous !

  • Le Turbo-Boost :

Il s’agit d’une autre technologie développée par Intel pour permettre au processeur d’augmenter dynamiquement sa fréquence chaque fois que le besoin s’en fait sentir.

Par exemple, un processeur avec une fréquence de 2,4 GHz peut fonctionner aussi rapidement qu’un processeur à 2.93 GHz si les outils de surveillance (incorporés dans le processeur) estiment que les tâches demandées par l’utilisateur nécessitent une vitesse de traitement plus rapide. La fréquence qu’on peut atteindre avec le Turbo Boost dépend du nombre de cœurs actifs, de la consommation d’énergie et de la température du processeur. Par exemple pour un Core i5-3570 cadencé à 3,4 Ghz, la fréquence maximale autorisée est de 3,8 GHz.

En clair, lorsque vous allez demander à votre processeur d’effectuer une tâche demandant une puissance de traitement qui dépasse ses capacités, grâce au Turbo Boost, celui-ci sera capable de se « surpasser » pour répondre à vos exigences de puissance.

Maintenant que vous savez tout ça, vous vous demandez comment choisir votre processeur ? C’est ce que nous allons voir ensemble.

Core i3, Core i5 ou Core i7?

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, un Core i7 n’a pas 7 cœurs, pas plus qu’un Core i3 n’a 3 cœurs. Les nombres sont simplement un indicatif de la puissance de traitement du processeur.

En bref :

  • Core i3 : 2 à 4 cœurs
  • Core i5 : 2 à 6 cœurs
  • Core i7 : 4 cœurs ou plus

exemple de Core i5 avec carte mère

Comme dit précédemment, il existe plusieurs versions de Core i3, Core i5 et Core i7, et toutes ces versions ne se valent pas. De plus, il existe deux variantes pour chaque gamme de processeur Core : une destinée aux ordinateurs de bureau et une autre pour les ordinateurs portables. Il ne faut pas les mélanger car chaque variante a ses propres caractéristiques.

Pour commencer, le nombre de cœurs. C’est la principale différence, et non des moindres, entre les processeurs Core i3, Core i5 et Core i7. Plus il y a de cœurs et plus de tâches pourront être réalisées simultanément. À l’heure actuelle, tous les Core i3 ont deux cœurs, on dit que ce sont des processeurs dual-core ; les Core i5 et Core i7 ont quatre cœurs (sauf dans leur déclinaison « U » pour les PC portables), ce sont des processeurs quad-core.

Ensuite, la fréquence. Elle permet d’évaluer la vitesse à laquelle le processeur va pouvoir exécuter les tâches. Plus la fréquence est élevée, et plus processeur est performant.

Cependant, on ne peut pas se fier uniquement au nombre de cœur ou à la fréquence d’un processeur pour évaluer ses performances. Il y a en effet un certain nombre de facteurs à prendre en compte afin de pouvoir évaluer sa puissance.

Prenons l’exemple d’un processeur Core i5-3570 qui a quatre cœurs et une fréquence de 3,40 GHz. Un Core i3-3240 est lui aussi cadencé à 3,40 GHz, possède la technologie Hyper-Threading lui permettant d’avoir quatre cœurs logiques et en plus, il est beaucoup moins cher. À première vue, il serait plus intéressant d’acheter le Core i3 plutôt que le Core i5. À première vue seulement ! Même si le Core i5-3570 fonctionne normalement à la même fréquence que le Core i3-3240, et même si tous les deux peuvent traiter simultanément le même nombre de tâches (4 au total), le Core i5 bénéficie de la technologie Turbo Boost. Celle-ci permet au Core i5 d’atteindre une fréquence de 3,80 Ghz ! Comme tous les processeurs Core i5 possèdent la dernière version de cette technologie, le Turbo Boost 2.0, tous peuvent aisément distancer un Core i3. En plus de ça, il est préférable d’avoir quatre cœurs physiques (comme le Core i5) plutôt que deux cœurs physiques + deux cœurs logiques (comme le Core i3).

Maintenant que vous avez bien mal au crâne, ce que vous devez retenir si vous n’y connaissez absolument rien en processeur c’est : Intel Core i3 < Intel Core i5 < intel Core i7. Le Core i7 est le processeur le plus puissant proposé par Intel, suivi par le Core i5 et le Core i3. Jusque là, rien de bien compliqué !

Donc, en clair, on ne pourra pas faire la même chose sur son PC selon qu’on possède un Core i3, i5 ou i7. Aussi je vous propose un petit comparatif rapide de chaque Core i pour vous aider à situer vos besoins en fonction de l’utilisation que vous allez en faire.

Core i3

Caractéristiques techniques :

  • Nombre de cœurs : 4 cœurs
  • Micro-architecture : Coffee Lake, 8e génération de processeurs Intel Core
  • Socket : Intel LGA 1151 (compatible uniquement avec les chipsets Intel Série 300)
  • Finesse de gravure : 14 nm
  • Pas de technologie Hyper-Threading
  • Pas de Turbo Boost
  • Mémoire cache : 6 Mo
  • Contrôleur graphique : Intel HD Graphics 630

Le prix d’un processeur Core i3 de 8e génération (Coffee Lake) commence à environ 120,00 € pour un Intel Core i3-8100 (3.6 GHz).
Il correspond à l’entrée de gamme et peut être utilisé pour des tâches bureautiques basiques, naviguer sur Internet, passer des appels audio et vidéo et lire des vidéos HD. Le processeur graphique intégré Intel HD Graphics 630 est insuffisant pour jouer aux jeux vidéo récents, vous devez pour cela acquérir une carte graphique dédiée. Néanmoins, vous pourrez tout de même jouer à des vieux jeux ou des jeux qui ne sont pas exigeants en ressources graphiques.

Caractéristiques techniques :

  • Nombre de cœurs : 2 à 4 cœurs
  • Micro-architecture : Coffee Lake, 8e génération de processeurs Intel Core
  • Socket : Intel LGA 1151 (compatible uniquement avec les chipsets Intel Série 300)
  • Finesse de gravure : 14 nm
  • Pas d’Hyper-Threading
  • Technologie Turbo Boost
  • Mémoire cache : 9 Mo
  • Contrôleur graphique : Intel HD Graphics 630

Le prix d’un processeur Core i5 de 8e génération (Coffee Lake) commence à environ 190,00 € pour un Intel Core i5-8400 (2.8 GHz).
Il correspond au milieu de gamme, il se montre plus rapide pour exécuter les tâches quotidiennes et il est surtout bien plus performant que le Core i3 dans le domaine des jeux vidéo et le montage photo/vidéo. Excellent rapport qualité/prix, plus performant que le i3 et bien moins cher que le i7, c’est aujourd’hui un excellent choix. N’oubliez pas d’ajouter un GPU (carte graphique) dédié pour pouvoir profiter des derniers jeux vidéo (C’est ce que possède votre humble serviteur en 6e génération).

 

Caractéristiques techniques :

  • Nombre de cœurs : 4 cœurs (+4 cœurs logiques grâce à l’Hyper-Threading)
  • Micro-architecture : Coffee Lake, 8e génération de processeurs Intel Core
  • Socket : Intel LGA 1151 (compatible uniquement avec les chipsets Intel Série 300)
  • Finesse de gravure : 14 nm
  • Technologie Hyper-Threading
  • Technologie Turbo Boost
  • Mémoire cache : 12 Mo
  • Contrôleur graphique : Intel HD Graphics 630

Le prix d’un processeur Core i7 de 8e génération (Coffee Lake) commence à environ 320,00 € pour un Intel Core i7-8700.
C‘est la Rolls des Core : le Core i7 correspond au haut de gamme, il offre les meilleures performances possibles pour jouer aux jeux vidéo, faire du montage vidéo et utiliser des logiciels lourds comme les applications de modélisation, d’animation et de rendu 3D. Il n’est pas beaucoup plus performant que le Core i5 dans les jeux vidéo, donc si vous utilisez principalement votre PC pour jouer, économisez et tournez-vous vers le Core i5. En revanche, dès qu’il s’agit d’exécuter des logiciels lourds comme Adobe PhotoShop, Adobe Premiere Pro, VMWare ‎Workstation Pro ou encore Autodesk 3ds Max, le Core i7 et ses 8 Mo de mémoire cache sont clairement ce qui se fait de mieux à l’heure actuelle.

Notez que certains Core i5 et i7 de PC fixes ont un suffixe K (pour unlocKed), ils sont donc « overclockables » ; pour cela je vous renvoie à notre section sur « Qu’est-ce que l’overclocking? ».

Conclusion

Maintenant que vous comprenez un peu mieux les spécificités des différents processeurs de la gamme Intel, vous pourrez faire votre choix en fonction de l’utilisation que vous allez en faire et aussi en fonction de votre budget puisque pour chaque modèle de Core i, il existe plusieurs versions.
Et comme je suis sympa, je vous mets un petit tableau (non exhaustif) qui vous donnera une idée de prix en fonction de différents modèles Core i3, i5 et I7 en version « Coffee Lake ».

Tableau comparatif des processeurs Intel

Si vous recherchez des conseils pour le choix de votre processeur dans votre setup nous vous conseillons de jeter un œil à notre dossier “Comment choisir son processeur ?“.

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